Effectuation, Causes, Effets et constraintes selon Aristote

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Lors de #JFE19 nous avons discuté d’Effectuation, et beaucoup des causes versus effets. Par hasard, le lendemain, je tombe sur les 4 types de causes, selon Aristote. très inspirant !

En effet , j’y vois :

  • la “cause finale” d’Aristote étant l'”effet” en effectuation ,
  • l’antécédent d’Aristote étant “la cause” en effectuation,
  • et “les contraintes”, connectées à la discussion que nous avons eu sur la vision versus les objectifs et la quasi-décomposabilité et 1.

Voici le texte (selon 2) :

Selon Aristote (in Posterior Analytics), il y a quatre types de causes fondamentales :

  1. Antécédents
  2. Causes finales.
  3. Causes contraignantes
  4. Causes formelles,

Causes antérieures

Se rapportent à des événements, actions ou décisions passés qui influencent l’état actuel d’une chose ou d’un événement à travers une chaîne linéaire d'”action et réaction”. C’est probablement la forme la plus courante d’explication causale que nous utilisons pour décrire les choses.

Causes finales

Se rapportent aux objectifs, buts ou visions futurs qui guident ou influencent l’état actuel du système en donnant un sens, une pertinence ou un but aux actions actuelles. Les causes finales impliquent les motifs ou “fins” pour lesquels quelque chose existe. En ce sens, les causes finales ont souvent trait au rôle ou à l’identité d’une chose par rapport au système plus large dont elle fait partie.

Causes contraignantes

Implique des relations continues, des présupositions et des conditions aux limites (ou l’absence de limites) à l’intérieur d’un système qui maintient son état (peu importe la chaîne d’événements qui l’a amené là). Les causes contraignantes ont tendance à être de nature plus “systémique” et peuvent être définies en termes de contraintes potentielles qui n’étaient pas présentes, aussi bien que celles qui l’étaient.

Causes formelles

Essentiellement liés aux définitions et aux perceptions fondamentales de quelque chose. La “cause formelle” d’un phénomène est celle qui donne la définition de son caractère essentiel. Les causes formelles en disent plus sur le perceveur que le phénomène perçu. Ce type de cause est lié à ce qu’Aristote appelait “l’intuition”.

L’auteur précise encore que :

De toute évidence, l’une ou l’autre de ces causes, prise isolément, est susceptible de conduire à une image incomplète. Dans la science d’aujourd’hui, nous recherchons surtout les causes mécaniques, ou ce qu’Aristote appelait les causes “antécédentes”. Lorsque nous étudions scientifiquement un phénomène, nous avons tendance à rechercher la chaîne de cause à effet linéaire qui l’a provoqué. Ces interprétations sont certes importantes et utiles, mais elles ne nous racontent pas nécessairement toute l’histoire de ces phénomènes.

Identifier les causes contraignantes impliquerait d’examiner ce qui maintient en place la structure actuelle d’un phénomène particulier, peu importe ce qui l’y a amené.

Rechercher les causes finales, c’est explorer les buts ou les fins possibles de ces phénomènes par rapport au reste de la nature.

Je trouvais intéressants de voir les 3 composants centraux de l’Effectuation distingués dans ce texte. La quatrième me faisant penser aux paradoxes, qui apparaissent aux limites d’un paradigme, et surtout , uniquement dans le “modèle mental” de celui qui regarde .



  1. Simon, Herbert A. “Sur La Complexité Des Systèmes Complexes.” Revue Internationale de Systémique 4, no. 2 (1990) : 125-45. http://dea128fc.free.fr/Doc%20en%20stock/simon6_complexite%20de%20la%20complexite.pdf
  2. jvaldivia. “Résumé des stratégies littéraires du génie, Aristote.” Steemit, 19 février 2018. https://steemit.com/book/@jvaldivia/summary-of-the-book-strategy-of-genius-aristotle
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Effectuation, Cause and constraints with Aristotle

temps estimé pour lire ce billet : 2 minutes


At #JFE19 we discussed Effectuation , and a lot about causes versus effects. Out of Serenedipity, the next day, I just found the 4 types of causes, according to Aristotle.

In which I see the :

  • “final cause” being the “effect,
  • the antecedent being”the cause“,
  • and ”the contraints” connected to the talk we had on goals versus vision and quasi-decomposability.1

Here we go with the text from 2:

According to Aristotle (Posterior Analytics) there were four basic types of causes:

  1. Antecedent, necessitating or precipitating causes,
  2. Final causes.
  3. Efficient or constraining causes
  4. Formal causes,

Antecedent Causes

Or precipitating causes relate to past events, actions or decisions that influence the present state of a thing or event through a linear chain of “action and reaction”. This is probably the most common form of causal explanation that we use to describe things.

Final Causes

Relate to future objectives, goals or visions which guide or influence the present state of the system giving current actions meaning, relevance or purpose. Final causes involve the motives or “ends” for which something exists. In this sense, final causes often relate to a thing’s role or identity with respect to the larger system of which it is a part.

Constraining Causes

Involves ongoing relationships, presupositions and boundary conditions (or lack of boundaries) within a system which maintain it’s state (regardless of the chain of events that brought it there). Constraining causes tend to be more “systemic” in nature, and may be defined in terms of potential constraints which were not present as well as those which were.

Formal Causes

Essentially relate to fundamental definitions and perceptions of something. The “formal cause” of a phenomenon is that which gives the definition of its essential character. Formal causes actually say more about the perceiver thant the phenomenon being perceived. This type of cause is related to what Aristotle called “intuition”.

Clearly, any one of these causes taken to be the whole explanation by itself is likely to lead to an incomplete picture. In today’s science we look mostly for mechanical causes, or what Aristotle referred to as “antecedent” causes. When we study a phenomenon scientifically we tend to look for the linear cause-and-effect chain which brought it about. These understandings are certainly important and useful but do not necessarily tell us the whole story of these phenomena.

Identifying constraining causes would involve examining what holds a particular phenomenon’s current structure in place, regardless of what brought it there.

Searching for final causes, would involve exploring the potential aims or ends of these phenomena with respect to the rest of nature.


jvaldivia. “Summary of the Book Strategies of Genius, Aristotle.” Steemit, February 19, 2018. https://steemit.com/book/@jvaldivia/summary-of-the-book-strategy-of-genius-aristotle.

Simon, Herbert A. “Sur La Complexité Des Systèmes Complexes.” Revue Internationale de Systémique 4, no. 2 (1990): 125–45. http://dea128fc.free.fr/Doc%20en%20stock/simon6_complexite%20de%20la%20complexite.pdf.


  1. Simon, “Sur La Complexité Des Systèmes Complexes.” 
  2. Jvaldivia, “Summary of the Book Strategies of Genius, Aristotle.” 
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